Salud en la Argentina: pagos y beneficios a los médicos. Responsabilidad de laboratorios y otras compañías de salud

Los laboratorios y otras empresas de la industria de la salud que otorguen pagos y beneficios a los médicos pueden enfrentar distintas responsabilidades legales, requiriéndose un cuidadoso y exhaustivo análisis antes de lanzar acciones de marketing basadas sobre estas gratuidades.

En Argentina, el ejercicio de la medicina, odontología y actividades de colaboración de las mismas se encuentra regulado por la Ley Nacional de Ejercicio de la Medicina Nº 17.132  (en adelante la Ley de Ejercicio de la Medicina). De acuerdo al artículo 20 de la Ley de Ejercicio de la Medicina, se prohíbe a los profesionales que ejerzan la medicina:

  • inducir a los pacientes a proveerse en determinadas farmacias o establecimientos de óptica u ortopedia (inciso 19); y
  • obtener beneficios de laboratorios de análisis, establecimientos que elaboren, distribuyan, comercien o expendan medicamentos, cosméticos, productos dietéticos, prótesis o cualquier elemento de uso en el diagnóstico, tratamiento o prevención de las enfermedades (inciso 21)[1].

Los profesionales que infrinjan las prohibiciones podrán ser sancionados con apercibimiento, multas, suspensión de la matrícula y/o de la habilitación del establecimiento (artículo 126).

En línea con lo anterior, la Ley Nacional Nº 25.649 de promoción de la utilización de medicamentos por su nombre genérico, ordenaque toda receta o prescripción médica deberá efectuarse en forma obligatoria expresando el nombre genérico del medicamento o denominación común internacional que se indique, seguida de forma farmacéutica y dosis/unidad, con detalle del grado de concentración. La receta podrá indicar además del nombre genérico el nombre o marca comercial, pero en dicho supuesto el profesional farmacéutico, a pedido del consumidor, tendrá la obligación de sustituir la misma por una especialidad medicinal de menor precio que contenga los mismos principios activos, concentración, forma farmacéutica y similar cantidad de unidades(artículo 2).

Consecuentemente, es adecuado analizar que ocurriría si, como consecuencia de la inducción provocada por los beneficios recibidos, un profesional de la salud prescribiera medicamentos y productos de una cierta marca y causara daños a un paciente por ser los mismos terapéuticamente inadecuados para la condición médica del paciente. Basados en el régimen general de responsabilidad civil legislado por el Código Civil y Comercial de la Nación, el médico y la empresa de salud pueden ser responsabilizados a indemnizar los daños y perjuicios.

Adicionalmente a las responsabilidades civiles, si el profesional de la salud fuera al mismo tiempo funcionario público, los beneficios otorgados por laboratorios y empresas de medicina podrían también configurar delitos penales, y el médico y los directivos de la empresa otorgante de los beneficios.El artículo 256 del Código Penal de la Nación tipifica como delito penal la conducta del funcionario público que por sí o por persona interpuesta, recibiere dinero o cualquier otra dádiva o aceptare una promesa directa o indirecta, para hacer, retardar o dejar de hacer algo relativo a sus funciones. Concordantemente, el artículo 258 del Código Penal de la Nación tipifica también como delito penal la conducta de quién directa o indirectamente ofreciere o diere esas dádivas[2].

Para información adicional sobre éste tema, o cualquier otra cuestión legal de interés, por favor, suscríbase a nuestro Blog Legal o contáctenos a su conveniencia.

Guillermo H. Pierini                                              Mario E. Castro Sammartino

[1]Una ley de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires todavía no reglamentada ha establecido una obligación de información que recae sobre los fabricantes, importadores y distribuidores de productos médicos, biológicos y farmacéuticos que otorguen y/o entreguen bienes, servicios, beneficios o premios susceptibles de valoración pecuniaria a los médicos (Ley 5709). Un proyecto de ley similar se encuentra actualmente bajo consideración del Congreso de la Nación

[2]En un reciente precedente judicial, un juez federal procesó a médicos que trabajaban para el sistema público de salud para jubilados y a los directivos de un laboratorio por haber efectuado pagos a los profesionales quienes, a su vez, solo recetaban a sus pacientes medicamentos de una cierta marca.

Nuestras publicaciones expresan exclusivamente la opinión de su autor y no constituyen consejo ni opinión legal sobre caso alguno. De necesitarlo debe consultar con su abogado de confianza o puede contactarnos a su conveniencia. Si le ha gustado el artículo, por favor, compártalo.

Artículos recientes en el Blog Legal

Reglamentación de la ley de la economía del conocimiento en la Argentina

La ley de la economía del conocimiento ha sido finalmente reglamentada mediante Decreto Nº 708/2019, publicado en el Boletín Oficial el 16 de octubre de 2019 y con vigencia a partir del día siguiente. La reglamentación contiene importantes precisiones sobre el nuevo régimen de la economía del conocimiento, sin perjuicio de la delegación que hace en la autoridad de control para que dicte las normas aclaratorias y complementarias que sean necesarias para ponerlo en funcionamiento.

leer más

La modificación del precio en la distribución. Que dice la jurisprudencia

La modificación del precio en la distribución efectuada por el fabricante de los productos u otorgante de la distribución, unilateralmente y sin acuerdo del distribuidor, produce frecuentes roces entre distribuido y distribuidor cuando se afecta el margen de ganancia de este último, caso que ha sido tratado por la jurisprudencia que en esta publicación comentaremos.

leer más

La división de bienes en la unión convivencial: un interesante fallo a favor del integrante que aportó bienes y esfuerzo y se quedó sin nada

La división de bienes en la unión convivencial ha sido objeto de un reciente fallo que nos interesa comentar. Entre los nuevos paradigmas introducidos por el Código Civil y Comercial de la Nación y en relación al derecho de familia, la regulación de las uniones convivenciales (antaño denominadas concubinatos) ocupa un lugar importante por los muchos efectos reconocidos a tales relaciones, especialmente en el momendo de su cesación, como ser la compensación económica al integrante perjudicado, las reglas de atribución de la vivienda familiar y, en el comentario que nos ocupa, la división de bienes en la unión convivencial.

leer más